Isabelle et Pierre Clément – Domaine de Châtenoy – Vins de Menetou Salon

Our motto « no good wine without good grapes »

The vineyards

The vineyards

Au coeur de la famille des vins du Centre Loire

Le vignoble de Menetou-Salon, situé en plein cœur de la famille des vins du Centre-Loire constituée d’appellations soeurs telles que Sancerre ou Pouilly-Fumé, appartient aux vins dits septentrionaux.

Un climat idéal

Outre son emplacement géographique, l’une de ses caractéristiques est marquée par un climat semi-continental, particulièrement favorable à la culture de la vigne…Un des secrets de la fraîcheur de nos cuvées !

Notre domaine s’étend sur plus de soixante hectares de vignes. Nos parcelles, répertoriées méthodiquement par nos anciens, sont réparties sur les meilleurs terroirs des dix communes de l’appellation.

On peut citer le Clos de Coquin, le Clos des Barres, le Clos Saint-Pierre, le Clos de Bâton, le Clos du Lardat, le Clos de Blanchet ou encore le Clos des Treilles, chacun étant isolé au cadastre, bénéficiant d’un microclimat et d’une typicité particulière, déjà identifiés il y a des siècles par l’observation de nos aïeux.

Avec le même soin nous entretenons les vignes de nos viticulteurs partenaires. Notre vignoble est planté pour deux tiers en sauvignon blanc et le reste en pinot noir pour la production de nos vins rouges et rosés. Nos vignes sont basses et étroites avec une forte densité de plantation, 8000 pieds/hectare, seuil optimal pour obtenir la meilleure expression aromatique, et des raisins nourris par des plants ayant puisé profondément leurs ressources dans nos terroirs apportant d’autant plus de complexité et de minéralité à nos vins.

The Terroir

Au centre de la France coulait un jour, une mer… Difficile à croire !

Et pourtant, nos petites coquilles d’huîtres fossilisées, surnommées chez nous “Oreilles de poule”, essaiment nos sols et en sont un témoignage manifeste. Datant de plus de 150 millions d’années, la période du jurassique a donné naissance à cet étage géologique appelé Kimméridgien. Les sédiments marins déposés au fil des millions d’années ont permis à nos cépages de s’y épanouir et de présenter l’une des meilleures expressions du Sauvignon blanc du monde. Le Pinot noir n’est pas en reste bien sûr et dévoile ici toute sa finesse ! 

An outstanding terroir alone is not enough to produce outstanding wines however and the vine stocks must also be of the highest quality. 

The wines from Châtenoy come from very old vine stocks that receive our utmost care and attention allowing us to create consistently high-quality wines. The majority of vines planted in France and around the world originate from ‘clonal selections’ meaning that the vine stock is reproduced identically and on a large scale for reasons of productivity and convenience. We, on the other hand, decided to opt for ‘massal selection’ as we take great pride in preserving the intangible legacy and genetic diversity of our vines. The selection was made from our oldest Sauvignon vines which were planted in 1927 by Pierre Alexandre Clément. In addition to the quality benefits of this meticulous work, we can’t help but feel that Pierre Alexandre’s spirit is still alive at the domaine!

An eco-friendly approach

Our family is committed to a sustainable and eco-friendly approach to wine growing and has implemented several initiatives to protect the environment. After being awarded Terra Vitis and HVE certification, it was natural for us to begin the organic agriculture conversion process in 2021. Our commitment to the environment goes far beyond organic practices however! Our pledge to respect the flora, for example, is reflected by our ‘Zero plastic in the vineyards’ policy (the young vines are protected by cardboard coverings). Hedgerows and fruit trees have been planted around the plots to improve biodiversity. And because we like to leave our vines in the capable hands of Nature, we have also built several chickadee nesting boxes in the vineyards. This was not just to hear their lovely bird song but because they feed on insects that would otherwise enjoy devouring our grapes. These chickadees are therefore a natural way of preventing insects from damaging our vines. Lastly, and because a high-quality wine requires impeccable hygiene, we have introduced an innovative cleaning system in our cellars that uses ozone instead of chemical products. 

The Harvest

The harvests are one of the most important moments in our profession as they are the culmination of an entire year’s work. 

Each and every vine stock is carefully tended throughout the growing cycle to ensure the highest quality fruit come September. The date for the start of the harvests varies depending on the weather conditions over the year in general but also on the micro-climates of each individual plot of vines and terroir. A team of around 30 pickers help us reap the fruit of a whole year’s work which involves a variety of tasks including pruning, ploughing, disbudding and leaf stripping.

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