Isabelle et Pierre Clément – Domaine de Châtenoy – Vins de Menetou Salon

Our motto « no good wine without good grapes »

The vineyards

The vineyards

Au cœur de la famille des vins du Centre Loire

Le vignoble de Menetou-Salon, situé en plein cœur de la famille des vins du Centre-Loire constituée d’appellations sœurs telles que Sancerre ou Pouilly-Fumé, appartient aux vins dits septentrionaux.

Un climat idéal

Outre son emplacement géographique, l’une de ses caractéristiques est marquée par un climat semi-continental, particulièrement favorable à la culture de la vigne…Un des secrets de la fraîcheur de nos cuvées !

Notre domaine s’étend sur plus de soixante hectares de vignes. Nos parcelles, répertoriées méthodiquement par nos anciens, sont réparties sur les meilleurs terroirs des dix communes de l’appellation.

On peut citer le Clos de Coquin, le Clos des Barres, le Clos Saint-Pierre, le Clos de Bâton, le Clos du Lardat, le Clos de Blanchet ou encore le Clos des Treilles, chacun étant isolé au cadastre, bénéficiant d’un microclimat et d’une typicité particulière, déjà identifiés il y a des siècles par l’observation de nos aïeux.

Avec le même soin nous entretenons les vignes de nos viticulteurs partenaires. Notre vignoble est planté pour deux tiers en sauvignon blanc et le reste en pinot noir pour la production de nos vins rouges et rosés. Nos vignes sont basses et étroites avec une forte densité de plantation, 8000 pieds/hectare, seuil optimal pour obtenir la meilleure expression aromatique, et des raisins nourris par des plants ayant puisé profondément leurs ressources dans nos terroirs apportant d’autant plus de complexité et de minéralité à nos vins.

The Terroir

Au centre de la France coulait un jour, une mer… Difficile à croire !

Et pourtant, nos petites coquilles d’huîtres fossilisées, surnommées chez nous “Oreilles de poule”, essaiment nos sols et en sont un témoignage manifeste. Datant de plus de 150 millions d’années, la période du jurassique a donné naissance à cet étage géologique appelé Kimméridgien. Les sédiments marins déposés au fil des millions d’années ont permis à nos cépages de s’y épanouir et de présenter l’une des meilleures expressions du Sauvignon blanc du monde. Le Pinot noir n’est pas en reste bien sûr et dévoile ici toute sa finesse ! 

An outstanding terroir alone is not enough to produce outstanding wines however and the vine stocks must also be of the highest quality. 

En France et dans le monde, l’extrême majorité des vignes plantées sont issues de sélections dites “clonales” : chaque pied de vigne est ainsi reproduit à l’identique et massivement, par souci de productivité et de confort. A l’inverse, convaincus de la nécessité de conserver le patrimoine immatériel et la diversité génétiques des plants, notre famille a fait le choix de la sélection “massale”. Nous avons ainsi établi une sélection à partir de notre plus vieille vigne de sauvignon blanc, plantée en 1927 par Pierre Alexandre Clément. Outre l’intérêt qualitatif de ce travail minutieux, c’est un peu de son héritage qui coule encore dans nos verres…

An eco-friendly approach

Our family is committed to a sustainable and eco-friendly approach to wine growing and has implemented several initiatives to protect the environment. After being awarded Terra Vitis and HVE certification, it was natural for us to begin the organic agriculture conversion process in 2021. Our commitment to the environment goes far beyond organic practices however! Our pledge to respect the flora, for example, is reflected by our ‘Zero plastic in the vineyards’ policy (the young vines are protected by cardboard coverings). Hedgerows and fruit trees have been planted around the plots to improve biodiversity. And because we like to leave our vines in the capable hands of Nature, we have also built several chickadee nesting boxes in the vineyards. This was not just to hear their lovely bird song but because they feed on insects that would otherwise enjoy devouring our grapes. These chickadees are therefore a natural way of preventing insects from damaging our vines. Lastly, and because a high-quality wine requires impeccable hygiene, we have introduced an innovative cleaning system in our cellars that uses ozone instead of chemical products. 

The Harvest

The harvests are one of the most important moments in our profession as they are the culmination of an entire year’s work. 

Chaque pied de vigne est soigné tout au long de la saison pour présenter ses raisins sous leur meilleur jour, le mois de septembre arrivé. La date de début de vendanges  évolue en fonction du millésime, c’est-à-dire du climat observé tout au long de l’année mais également en fonction des microclimats de chaque parcelle de nos vignes, bénéficiant d’expositions ou de terroirs différents. Une trentaine de vendangeurs viennent épauler nos troupes pour cueillir le fruit d’une année de labeur faite de tâches variées : taille, travail du sol, ébourgeonnage, effeuillage…

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